4.2 Quels liens existent-ils entre l’opéra, la chanson et la comédie musicale ?
DANS MON CAHiER


Un opéra est une œuvre musicale et théâtrale pour un orchestre et des chanteurs, basée sur un livret qui met en scène des personnages et leur histoire, où les rôles sont chantés ; l'opéra est l’une des formes de l'art lyrique du théâtre musical occidental.

Un extrait (Acte I, scène 13 de l'opéra Turandot de Giacomo Puccini, compositeur italien de la période moderne (1858-1924). Dans son opéra Puccini a emprunté cette mélodie en lui attribuant diverses orchestrations. Le livret est basé sur une légende persane médiévale, dans les Contes des mille et une nuits. Dans cette histoire, la princesse Turandot défie tout prétendant à sa main de résoudre 3 énigmes, s’il échoue, il sera exécuté. Alors que Calaf, un prince ayant perdu son royaume arrive à Pékin et retrouve son père et sa servante, il assiste à la décapitation du prince de perse qui vient d’échouer aux énigmes. Mais, bien qu’il condamne la cruauté de la Princesse, dès qu’elle apparaît il tombe fou amoureux d’elle. Il se précipite alors sur le gong pour tenter de résoudre aussi l’énigme et pouvoir l’épouser. Le chœur d’enfants qui interprète l’air, accompagné de l’orchestre, arrive juste avant l’exécution du prince de Perse.

Puccini: Là sui monti dell'Est "茉莉花" (The Mountains of the East)
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Puccini: Là sui monti dell'Est

L'extrait se déroule dans un tempo lent (Andante), dans le style d’une marche funèbre. Le tempo lent appelle des gestes associés pour le chef d’orchestre qui peuvent évoquer aussi les lents mouvements du Tai Chi. Les basses jouent deux notes en alternance (tonique et dominante). Les sonorités graves contrastent avec la voix aiguë des enfants. L’accompagnement, outre la basse, fait entendre entre chacune des 4 premières phrase une ritournelle au piccolo (petite flûte) ponctuée par le triangle qui donne à la musique un caractère curieusement féerique et enfantin. Les voix des enfants sont doublées par les saxophones altos (ils jouent la même mélodie en même temps : à l’unisson). A la fin de l’air le hautbois et la flûte reprennent des fragments de la mélodie.